WRC Safari Rally Kenia: Winst voor Rovanperä, Toyota finisht 1-2-3-4

Rally Kenia: Winst voor Rovanperä, Toyota pakt 1-2-3-4

Kalle Rovanperä heeft zijn titelaspiraties een boost gegeven met een dominante overwinning in de Safari Rally Kenia.

De 21-jarige Rovanperä zette zijn onweerstaanbare vorm voort door zijn vierde zege van het seizoen op zijn naam te schrijven. Dat deed de Fin in een perfecte 1-2-3-4 finish voor Toyota, de eerste 1-2-3-4 in 29 jaar voor de Japanse constructeur.

Rovanperä had naar eigen zeggen nooit verwacht dat hij deze rally zou winnen. Hij kwam in Kenia met een grote voorsprong in de WK-stand, maar temperde zijn verwachtingen wegens zijn startpositie op vrijdag. Voorafgaan aan de rally gaf hij aan dat hij de rally begon met de inzet dat elk punt uit een van de zwaarste rally’s van het seizoen een bonus was.

De ‘bring it home‘-aanpak van de Fin ging op vrijdagmiddag al snel overboord toen hij de eerste plaats overnam van zijn Toyota teamgenoot Sébastien Ogier, die op de laatste proef stopte om een wiel te verwisselen.

Ondanks dat hij zich niet lekker voelde verstevigde Rovanperä zijn positie op zaterdag en maakte hij in de modderige omstandigheden het verschil terwijl vrijwel het hele veld veel tijd verloor wegens de condities.

De marge van 40,3 seconden die hij voor de finale van zondag had, werd uitgebreid met nog twee snelste tijden. Uiteindelijk wint hij de rally met een marge van 52,8 seconden op Elfyn Evans.

Met nog zeven ronden te gaan leidt hij het kampioenschap met 65 punten, terwijl Toyota de leiding in het constructeurskampioenschap met 62 punten uitbreidde.

“Het voelt geweldig,” straalde Rovanperä. “Ik moet zeggen dat dit de moeilijkste rally was die ik ooit heb gereden en als ik eerlijk ben moeten we het team gewoon bedanken.

“Om vier auto’s als deze te hebben zonder problemen betekent dat het duidelijk de sterkste en snelste auto is. Het team heeft fantastisch werk geleverd.”

De Welshman Evans maakte een einde aan zijn moeilijke laatste rally op Sardinië met een relatief drama-vrije wedstrijd. Hij eindigde met 49,9 seconden voor Takamoto Katsuta, die voor het twee achtereenvolgende jaar op het podium staat in Kenia. Achtvoudig WRC-kampioen Sébastien Ogier werd vierde, 27,6 seconden achter zijn Japanse teamgenoot.

Ogier, de winnaar vorig jaar, had gemengde gevoelens. Door een lekke band op vrijdag verloor hij de aansluiting vooraan.

De strijd met landgenoot Sébastien Loeb kwam er ook niet, omdat de negenvoudig wereldkampioen zijn Ford Puma op vrijdag met motorproblemen aan de kant moet zetten.

Hyundai-rijder Thierry Neuville finisht met een achterstand van ruim 10 minuten op de vijfde plaats in het algemeen klassement, ondanks een straf van 10 minuten nadat hij gisteren zijn i20 N tegen een boom crashte in de laatste KP van de dag en de proef niet uitreed. De Belg behoudt de tweede plaats in het kampioenschap en verzamelde vijf bonuspunten voor het winnen van de Power Stage.

Craig Breen was de leidende coureur van M-Sport Ford op de zesde plaats, ondanks problemen met de ophanging van zijn Puma. Hij schoof op naar P6 nadat Oliver Solberg midden op de proef stilviel met een luchtfilter vol stof, waardoor de openingsproef van de zondag werd geneutraliseerd.

De volgende wedstrijd op de WRC-kalender van 2022 is de WK Rally van Estland van 14 tot en met 17 juli!

WRC Safari Rally Kenia 2022 – Einduitslag

#RijdersAutoTijd / Vers. met P1
1.Rovanperä / HalttunenToyota GR Yaris Rally13:40:24.9
2.Evans / MartinToyota GR Yaris Rally1+52.8
3.Katsuta / JohnstonToyota GR Yaris Rally1+1:42.7
4.Ogier / VeillasToyota GR Yaris Rally1+2:10.3
5.Neuville / WydaegheHyundai i20 N Rally1+10:40.9
6.Breen / NagleFord Puma Rally1+23:27.9
7.Serderidis / MiclotteFord Puma Rally1+30:16.5
8.Loeb / GalmicheFord Puma Rally1+32:12.6
9.Kajetanowicz / SzczepaniakSkoda Fabia Rally2 Evo+35:37.6
10.Solberg / EdmondsonHyundai i20 N Rally1+37:36.6

WRC 2022 Rijders Kampioenschap na Ronde 6/13

#RijderPunten
1.Kalle Rovanperä145
2.Thierry Neuville80
3.Ott Tänak62
3.Takamoto Katsuta62
5.Craig Breen60
6.Elfyn Evans57
7.Sébastien Loeb35
8.Dani Sordo34
8.Sébastien Ogier34
10.Gus Greensmith28

WRC 2022 Constructeurs Kampioenschap na Ronde 6/13

#ConstructeurPunten
1.Toyota Gazoo Racing WRT246
2.Hyundai Shell Mobis WRT184
3.M-Sport Ford WRT144
4.Toyota Gazoo Racing WRT NG68

Foto: Toyota Gazoo Racing